谈谈IBM X5架构对企业未来业务发展的帮助?
发表时间:2010-4-15 作者: 杨学峰
关键字: IBM X5架构 IT规划 
做一个形象的比喻,服务器中的CPU就相当于人的大脑,越发达处理的信息越多,可以发出各种指令。而服务器平台就相当于人的躯干,内里装着各种硬件。处理器的强大证明这个“人”聪明之极,但是仅仅有聪明并不代表完善,一个大脑聪明、身体差的人终究是难堪大任的;同样,一个四肢发达、头脑简单的人也同样不会有何大作为。因此,只有处理器和服务器架构结合好,才能够让服务器充分发挥其作用。

    我们都知道,平台技术是产品的基础,它并不仅仅指一款产品,而是一种组合。在普通大众日常所接触到的很多领域都能见到不同的“平台”,比如笔记本电脑,家用轿车。当然,这里我们首先谈谈服务器平台的意义。
 
发达的CPU 需要强健的平台架构做基础
 
    做一个形象的比喻,服务器中的CPU就相当于人的大脑,越发达处理的信息越多,可以发出各种指令。而服务器平台就相当于人的躯干,内里装着各种硬件。处理器的强大证明这个“人”聪明之极,但是仅仅有聪明并不代表完善,一个大脑聪明、身体差的人终究是难堪大任的;同样,一个四肢发达、头脑简单的人也同样不会有何大作为。因此,只有处理器和服务器架构结合好,才能够让服务器充分发挥其作用。
 
    反观服务器平台,目前已经是多种多样,按所支持的处理器品牌分,有AMD处理器、英特尔处理器。按接口分又有AMD的Socket F 1207、英特尔的Socket 1366、1156等接口。但仅从这些接口和品牌来区分平台,未免太过笼统。那么我们聚焦一下,服务器目前的发展究竟看重平台的什么指标?
 
    随着多核处理器的发展,刀片对服务器计算密度的要求也越来越高。另一方面,从成本角度考虑,增加服务器利用率进而优化虚拟化性能,部署云计算乃至服务器灵活部署也成为了对当今服务器平台的新考核指标。
 
    可见,无论是多核计算发展大趋势,还是从虚拟化应用、差异化竞争等方面来看,我们都非常有必要关注服务器厂商们在设计服务器系统时的创新之处。下面我们重点谈谈本季度IBM即将推出的eX5服务器架构。
 
X5架构超大内存支持帮您实现云计算
 
    如今的x86服务器CPU无外乎英特尔和AMD两种选择,甚至决定服务器整个系统架构灵魂的芯片组也都统一到这两家CPU厂商手中,这使得产业链下游服务器厂商的同质化竞争非常激烈,也使得广大企业级用户头疼于如何辨认各家服务器孰优孰劣——同样的处理器,同样的配置,其实区别就在于平台架构和设计理念的不同。
 
    随着去年金融海啸的冲击,越来越多的企业将IT成本的控制和效能优化放在了头等位置,而首当其冲被广大CIO、CTO重视的就是虚拟化技术和未来的企业云计算。
 
    虚拟化技术近年来已经从概念普及进入了实施阶段,很多企业都将其物理机应用迁移到虚拟机中,一方面提升了服务器利用率,另一方面也降低了管理成本,可以说既省钱又方便。但是虚拟化技术却给服务器带来了极大的挑战。如果说处理器能力的不断提升可以让服务器开更多的虚拟机的话,那么内存就成了继处理器之后虚拟机面临的又一个瓶颈——试想,一个8核的处理器假设可以开8个虚拟机,但是因为内存仅有32G,因此每台机器只能给4G内存,远远不够。
 
    因此,我们可以这样认为,如果一台服务器没有高容量的内存或者内存扩展能力,那将无法胜任未来服务器应用的发展。
 
    当前普通双路服务器最大内存容量一般为144GB,而思科最新推出了UCS模块通过内存扩展模块技术能够支持48个DIMM,内存容量达到384GB。更令人吃惊的是,采用即将发布的X5架构的IBM刀片服务器,单组刀片最大可支持80个DIMM,实现惊人的640GB内存容量。可以说未来服务器如果没有强大的内存能力的话,那将无法胜任企业虚拟化的各项应用。
 
    此外,X5架构对DDR3内存的支持,也将内存速度提升到了一个前所未有的境地——使得企业CIO在整合更多虚拟机的情况下获得更高的性能。
 
从双路到四路解读X5架构省钱的秘密
 
    大家可能有所了解,X架构(X-Architecture)是IBM System x系列X86服务器的标志。其初衷是希望将IBM在大型机、小型机包括AS/400、RS/6000、S/390上面的一系列领先技术(光通道、远程联接诊断、超级并行交换开关、热插拔和热添加)系统地移植到X86工业标准服务器上。自1998年IBM提出并于1999年3月在美国纽约宣布推出“X架构”以来,IBM在x86服务器的研发设计过程中,先后推出了4代EXA架构,着力于解决服务器在按需扩展、I/O加速、高可用、系统性能、可管理性等方面的挑战。最近的一次架构更新是2007年底推出的eX4架构,用在IBM的x3850 M2、x3950 M2上。根据官方计划,在今年一季度,IBM将会推出eX5架构。
 
    新一代eX5架构之所以说可以帮助企业节省成本,一方面是前面说到的帮助企业在IT整合的过程中整体平台性能较其他平台更好。另一方面是指的直接成本的减少,这里我们重点谈谈Ex5架构在扩展性和管理维护方面的特色。
 
    企业业务增多,IT架构面临着升级是所有CIO都遇到过的问题。以往的做法是重新购买设备,然后想尽办法将其整合进原有IT设备中,在保证业务连续性的同时,做到扩容。有了虚拟机之后,扩容变的简单多了,但是物理机的承载量有限,总有升级的一天。
 
    在很多迁移的解决方案中,我们都看到虚拟机迁移和升级的诸多方案均有各自的缺陷。那么如何解决虚拟机所在的服务器升级的问题呢?IBM的答案是:采用X架构的服务器可以通过ScaleXpander技术扩容升级——最多四个独立服务器级联!也就是说,第五代X架构在灵活扩展方面具有保护用户投资的卓越能力,而配置初期又能给以用户足够多的选择余地。
 
    那么,管理方面的复杂问题和人力成本能否节约?答案是肯定的,自去年IBM力推智慧星球以来,就在管理智能化、功耗控制智能化和“不进机房”解决硬件问题等方面作出努力——新一代X5架构继承了历代X架构产品的光通道、远程联接诊断、超级并行交换开关、热插拔和热添加等技术,使得企业运维人员对服务器各方面运行情况的了解更加深入。在面对问题时,不用花费大量时间排错,而是直接对症下药,从而帮助企业降低了业务中断的时间,节约了宝贵的时间和成本。
 
X5架构更具智慧,助推企业实现云计算

 
    不得不说,云计算已经成为目前解救大型企业IT部门的灵丹妙药,因其动态资源调配和低成本的优势赢得CIO们的青睐。而且,值得注意的是,云计算对于中小企业的CIO们来说同样是一个非常有利的概念——中小企业对于成本控制和利润率更加敏感。
 
    与大企业不同的是,中小企业的业务波动性很大——可能处在高速增长期,也可能因为市场变化而需要控制成本。这就使得云计算所带来的动态资源调配和灵活业务部署显得十分重要。
 
    但也带来一个问题——中小企业如何部署云计算?一般来说,云计算是基于虚拟化技术的,而支援这一系列技术和架构的硬件整体解决方案相当昂贵,中小企业很难承受。什么时候云计算才能“飞入寻常企业家”呢?X5架构的诞生似乎就是为了这一时刻的到来。
 
    前文已述有关X5架构对虚拟化性能的提升和改进主要在于系统带宽、内存容量的支持以及解决I/O瓶颈等方面。而包括ScaleXpander的高可扩展性、光通路等技术代表的高可靠性和低维护成本也佐证了X5架构在云计算环境中具有的可靠、动态扩展、便于维护、虚拟化性能强等优势。
 
    值得一提的是,为了解决中小企业有关成本方面的担忧,IBM一改历代X架构只在高端四路以上服务器中使用的传统——而是将这一技术拓展到了普通的双路服务器和刀片中来。在去年的IBM刀片服务器高峰论坛上,IBM就曾提到,未来IBM的刀片服务器通过使用eX5芯片的内存扩展板,单组刀片最大将可以支持到80个DIMM内存条,实现高达640GB的内存容量,这对于虚拟化应用是非常关键的——成本上也符合中小企业的需求。
 
    不过,随着AMD和英特尔在CPU设计中纷纷采用超传输直连架构,集成内存控制器,取消北桥芯片,芯片组的地位和作用也正在发生改变。特别是当英特尔在单双路和四路服务器上都引入基于QPI的Nehalem架构之后,服务器厂商在系统设计层面还有哪些可创新之处,是非常值得关注的。而且,英特尔在Nehalem-EX中将提供系统接口,第三方服务器厂商无须额外芯片就可以实现到8路甚至16路系统的扩展,据称将会有8家系统厂商将推出15款以上的8路服务器。届时,这些多路服务器在X5架构的助推下,必然会将正在如火如荼的云计算大潮进行到底,而新一代X5架构也必将成为画龙点睛的神来之笔。

    信息化.有就进步,理顺了就是更进一步,管通了,就是成功。

责任编辑:刘淼
我要评论
网友评论