靠谁创新全球经济?
发表时间:2007-10-9 作者: Eric von Hippe Michael Schragel 来源: FT中文网
关键字: 创新 经济 用户驱动 
具有独创才能的尖端用户,正在成为驱动创新的经济引擎,而不是普通的消费者或者只注重利润的生产商。

    一边是美国传统的科技实力,一边是亚洲不断增长的活力,面对腹背受敌的困境,欧盟(EU)已经宣布把创新作为一项优先政策。于是,创业行动受到了前所未有的鼓励,而研发和提高教育水平的作用也得到了强调。

    不幸的是,这些重要的举措低估了可能是最重要的一种转变,而这种转变如今正在重新定义全球的创新经济。具有独创才能的尖端用户,正在成为驱动创新的经济引擎,而不是普通的消费者或者只注重利润的生产商。在软件、生物技术、医疗器械、电信和运动器材等各种领域,用户正在刺激增长。

    学术研究者正迅速认同这样一种观点:以用户为中心的创新,最有效的形式是通过互联网,在大量遍布各地的贡献者中实现设计协作。科技消除了“创新者”和“消费者”之间曾经很重要的差别。决策者必须注意这一点。

    例如,作为一种对SAP、微软(Microsoft)和IBM构成竞争的商业现象,开放源软件的崛起,给国家、地区和全球层次的决策者提供了一个极好的模型和挑战。建立在强制授权和代码共享基础上的知识产权协议,培育了生机勃勃的全球社区,它们公开发布和分享自己的创新成果。需要更好解决办法的成熟软件用户(而不是专有软件开发商)一直是这里的主要创新者。这些用户创造了知识产权规则、非正式网络以及超越国界的同级评审机制。

    他们的成功,推动了一场对数字业务模式的根本性反思。专有软件公司被迫对此做出反应,对此进行适应。来自开放源代码的竞争,已使他们在创新和回应客户方面做得更好。

    这个成功是一次偶然吗?或者,开放源代码只是冰山一角,而这个冰山将进一步击碎政策假设?在鼓励用户驱动的创新基础设施方面,欧洲领导世界潮流。当蒂姆?伯纳斯-李(Sir Tim Berners-Lee)在欧洲Cern粒子物理实验室合作发明了万维网(world wide web)软件,以支持全球高能物理届时,他提供了将用户变为数字开发者的数字设计。互联网的兴起,已成为一个用户驱动创新的神话。这种朝数字设计和原型工具的转变正迅速扩展至所有领域,从运动装备设计,到复杂生物分子设计。

    在这个环境中,勇敢的企业家和聪明的工程学者几乎毫不相关,或只是次要的参与者。但是,正在设法鼓励可持续创新环境的决策者们,承受不起忽视用户的代价。决策者们必须严肃对待转化创新的机会。

    丹麦已成为首个将此定为政策的国家。2005年,丹麦政府将“加强以用户为核心的创新”作为国家的当务之急。瑞典的“参与设计”传统已经让该国的多个行业充分利用了这一现象。英国国家科技艺术基金会(National Endowment for Science, Technology and the Arts)已开始提供资金,鼓励用户驱动创新方面的政策研究。这些早期的努力很重要,而且未来还会进行更多的努力。

    政策的关键,不应该是为创新用户引入新的补贴。问题是“授权”,而非补贴。决策者们需要理性诚实和常识,检查现有创新政策在哪些地方补贴了更为传统、更为专有的创新方式,损害了用户推动型创新。反用户的政策差异,破坏了一个经济体在创新和增长方面的能力。

    当然,欧洲各国政府和欧盟(EU)可以动用其采购力以及在设定标准方面的影响力,确保在卫生保健、数字科技、公共教育和能源网络方面,用户驱动的创新基础能够与专有厂商抗衡。不应允许专利持有者将受保护的专利偷偷带进公用空间,然后在该专利被他人在不知情的情况下使用后宣称遭受损失。对于已经购买的产品,修改权的归属必须加以声明;开放标准必须受到支持。

    “开放源代码”和“以用户为中心”并不意味着免费。正在针对用户自建内容进行“保卫战”的制造商,应该看看谷歌(Google)等公司开发的新业务模式。为用户开发创新提供平台,将会带来大量财富。例如,通过提供对用户友好的工具箱,使用户能够设计自己的高品质电路,半导体产品企业长期以来获益匪浅。通用电气(GE)意识到用户是新的医疗MRI功能的真正开发者,通过向精选的用户提供MRI设备,该公司也大获其益。它甚至提供专业工程人员协助那些创新用户,期望借此优先获得已经开发出来的创新。

    欧洲人口的受教育水平很高,然而,社会公共机构的约束和知识产权方面的限制实在让他们很沮丧——这些使得创新更加困难。决策者们应把这一全球趋势当作一个创新机会来对待,而非过度依赖上一个世纪的风险资本、特定补贴和国家冠军企业的创新机制。用户驱动型创新的增长,就是创新的民主化——一种经济授权行动。推进经济授权,是一种有力的推动增长的途径。有助于进一步多样化和增进民主的政策,才是良好的政纲和优秀的经济学。

    作者埃里克·冯·希贝尔(Eric von Hippel)是麻省理工学院斯隆商学院(MIT Sloan School of Management)T Wilson管理学教授,迈克尔·施拉格是斯隆商学院的研究员

责任编辑:孙亚婷
我要评论
网友评论